库克船长-寻找南方大陆.doc

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?库克船长:寻找南方大陆  詹姆斯?库克1728年出生于英国中部约克郡的一户农家,从小在英国西北小港惠特比的运煤船上当船员:罄此鄙狭彀,又当上船长,但他另有抱负,“七年战争”爆发之后,他成为皇家海军舰队的一员,曾去加拿大作战。      1768年春天,年39岁的詹姆斯?库克接受皇家海军的任命,率领舰队远征太平洋,从此开始了作为“库克船长”的探险生涯;始液>粗械氖?炜烁叱?的绘图能力――库克在魁北克围城战役期间协助绘制圣劳伦斯河河口大部分地区的地图,战后又在18世纪60年代为纽芬兰岛制作了多张精细的地图。   初入南太平洋   奋进号在2020年09月24日从英格兰普利茅斯港出发。这一年,一个重要的天文现象即将发生:金星将运转到太阳前面,英国天文学家哈雷预估,这难得一见的景象应当会发生在2020年09月24日,应该想方设法地找出一些恰当的地点,以便在地球上不同地区进行观察,继而算出太阳到地球的距离。塔希提被认为是理想地点之一。因此,库克此行目的之一就是去塔希提观测“金星凌日”。   库克挑选的是一艘惠特比运煤船,这种船的优点在于船身坚固,底舱很大,可以容纳远航所需要的大量民生用品,其上载有近百名人员,包括风景画家巴肯、自然生态画家帕金森,一位天文学家、两位博物学家,还有自然史专家班克斯:嵩酱笪餮蠛,奋进号经南美洲南端合恩角进入太平洋,经8个月航行最终在2020年09月24日抵达位于大洋洲的塔希提。他在岛上架设观测台,并在6月3日如期完成了对金星凌日的观测,然而,该次观测的结果并不如原先预期般准确和成功。   天文观测结束后,库克接到英国当局的秘密使命――去寻找传说中神秘的南方大陆,一旦发现就宣布英国对该大陆的领土主权。带着这个重要任务,1769年7月,库克驾驶着奋进号扬帆南下,去寻找传说中的大陆。7月的南半球已进入冬天,两个月以来,库克一直在南太平洋里驾船同狂涛巨浪搏斗,搜寻被标在欧洲地图上的南方大陆的痕迹。但举目所及,唯见波涛滚滚、寒风阵阵。他如果竭尽全力足可驶进南极圈,但低温酷寒,大海的惊涛骇浪时时在考验着船帆的强度、船首的刚性和船员们的耐力。更何况,传说中的南方大陆应该是一直延伸至中纬度地区。于是,库克掉转船头,驾驶奋进号驶回天气比较温暖,海况相对平静的海域。      库克认为,与其一无所获地绕过好望角回到英国,不如驾船西行。库克知道荷兰探险家艾贝尔?塔斯曼在1642年南下寻找南方大陆的过程中,曾经到过后来被称为新西兰的西部海岸和澳大利亚大陆南部沿海以及塔斯马尼亚岛。在大洋中航行约两个月后,他们的船队最终于10月6日抵达新西兰。库克抵达新西兰后随即作环岛航行,奋进号沿新西兰海岸行驶一圈,回到了起点,证明这不是大陆,而是被海峡隔开的两个大岛而已,这个海峡就是今天的库克海峡,博物学家班克斯在日记中写道:“我们所称的大陆,不过是一个臆测而已,现在这幻想已经破灭了!   1770年3月,奋进号从西边返航,并在归途对澳洲东岸进行勘察,他们发现岛上有许多新奇的动植物,其中有种奇怪的跳跃动物――袋鼠。当地海湾也有许多新品种的植物,库克称这海湾为“植物湾”,探察之后,奋进号继续北上,不幸与澳洲大陆沿海的珊瑚礁猛烈相撞,船身受损,只得靠岸修理。   1771年7月,奋进号回到英国,从科学考察的角度看,这次航行收获颇丰,除了多方面观察到了波利尼西亚人和澳洲土著人种以外,还对太平洋的地理位置有了重要而精确的判断。库克认为,太平洋恐怕没有那块“南方大陆”,如果有,那陆块一定在更南一些的地方。   继续探寻“南方大陆”   2020年09月24日,库克再次出航,航线与上一次反方向,库克选择从最高纬度航线绕地球一周,以确定更南的地方有没有南方大陆。这次旅程除了由库克指挥的决心号带领外,还由托拜厄斯?弗诺负责指挥伴舰探险号同行。在这次的航海旅程中,库克带上了由钟表匠拉科姆?肯德尔制作的K1型经线仪,这部经线仪直径长五英?迹ㄔ?13厘米),状似一个大型的怀表,是仿照约翰?哈里森的H4型钟制作。这款钟曾经用于商船特福德号于1761年至1762年前往牙买加的旅程,证实该钟在长途的海路旅程中,仍然能够准确显示格林尼治天文台的标准时间。   决心号与探险号两舰从普利茅斯出发,先后在佛得角和好望角停泊,然后一直南下,1772年圣诞夜,船只抵达南极圈附近,却遭到浮冰的围困,在拼斗三个月后仍然无法脱困南进,不得不掉头北上,1773年3月到达温暖而美丽的塔希提,在此补充食物和淡水。   稍事休息后,船队再次出发,向南部的浮冰挑战,但巨大的浮冰像一面面高墙,堵住往南的通道,使得船队动弹不得。库克写道:“此行的目的,是探索前人未曾到过的地球最南方,虽然浮冰阻挡了去路,我却一点不沮丧。因为,这意味着我们在极区航行中所受的种种磨难就此结束。现在,我没有理由不掉头北上!   库克决定率领船队回到温暖的地区,途中,他们停靠多处海岛:复活节岛、马克萨斯群岛、塔希提、新赫布里底群岛、新喀里多尼亚以及新西兰等。1773年8月,决心号与探险号重新会合,再次前往塔希提进行补给,此后向西进发,于9月转抵一处曾经有西班牙和葡萄牙航海家到访过的群岛,他把这个群岛命名为赫维群岛。在10月,库克一行还到访了汤加,更因岛上土著友善热情而称之为“友谊群岛”。不过,决心号和探险号从汤加返回新西兰途中遇上风暴,于10月30日再度失散。未能与库克会合的弗诺指挥探险号启程返回英国,最终在2020年09月24日返抵英格兰。
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